Actualidad — 29 diciembre 2011 16:11 Posted by

Degustando lengua de ternera. Sendai Gyūtan

Como ya os conté, el Ministerio de Asuntos Exteriores japonés ha seleccionado el blog de comerJapones.com como web de referencia para descubrir al público hispano cómo está avanzando el proceso de reconstrucción de Japón desde el punto de vista gastronómico. Por esa razón, me han invitado a realizar un viaje para dar a conocer la gastronomía de las zonas más desconocidas y que no salen en las guías de viajes, o las que están en proceso de reconstrucción. En esta ocasión me gustaría hablaros de los platos más típicos de la prefectura de Miyagi, que fue gravemente azotada por el terremoto y el tsunami del pasado 11 de marzo.

Para conocer los productos más típicos de Miyagi, me dirigí al Miyagi Furusato Plaza, situado en el barrio de Ikebukuro en Tokyo. Al tratarse de la zona más importante de cara al consumo, la ciudad de Tokyo está repleta de “furusato antenna shops“, una serie de tiendas que ejercen de centro cultural y punto de información de cada una de las 47 prefecturas de Japón. Así que es posible descubrir los puntos de interés de cada región, comprar productos artesanales o degustar los diversos platos de todo el país sin salir de la capital. No en vano, el término (furusato 故郷) significa ciudad natal en japonés. Por eso, los oriundos del lugar podrán sentirse como en casa.

Desde el reciente terremoto y el tsunami, muchos tokiotas han querido expresar su solidaridad con la prefectura de Miyagi, visitando su antenna shop y adquiriendo productos regionales de la región, llegando a duplicar la facturación habitual de esta tienda antena que ejerce de lanzadera y promotora de la región. Yo también quise hacer lo propio y me agencié algunos productos locales, después de degustar algunos de sus platos más típicos, como el gyūtan de Sendai.

Si preguntáis a cualquier japonés cuál es el plato más característico de la prefectura de Miyagi en general y la ciudad de Sendai en particular, seguro que responderán al unísono: la lengua de ternera (gyūtan 牛タン). Se trata de un manjar que se inició en el restaurante Tasuke de Sendai donde, después de la II Guerra Mundial, tuvieron que ingeniárselas para comer después de que los americanos que ocuparon Japón se llevaran toda la ternera disponible, dejándoles sólo los despojos de la lengua. Con el tiempo el plato se fue sofisticando, hasta convertirse en una de las delicatessen más preciadas. Como podéis ver en el gráfico inferior, suele utilizarse la parte de la lengua denominada (shintan 芯たん), próxima a la base de la lengua.

La lengua de ternera al estilo de Sendai se acompaña con un tsukemono de verduras encurtidas al miso (misodzuke 味噌漬け), con un toque de pimiento de cayena, y se sirve acompañada de una sopa de rabo de ternera con cebolla tierna y un bol de arroz con cebada (mugigohan 麦ご飯). En otras regiones de Japón la lengua de ternera suele ser más delgada. La de Sendai, en cambio, es mucho más gruesa y tiene una textura mucho más melosa y un delicado sabor. Se dice que la ternera de Sendai o Sendaigyū tiene una calidad A5, siendo 5 el valor más alto en una escala de calidad del 1 al 5. La letra A o B indica el nivel de merma de la lengua de ternera, siendo la A la que menos merma tiene, o lo que es lo mismo: la que mayor rendimiento da, porque puede aprovecharse mucha más superficie.

Las variedades de arroz más famosas de la prefectura de Miyagi son la (Hitomebore ひとめぼれ) y (Sasanishiki ササニシキ), una variedad autócnona resultante del cruce de varios tipos de arroz con la variedad Yamadanishiki. En cuanto al sake, suelen utilizar el arroz Miyamanishiki.

Otro de los productos de Miyagi que no debéis dejar de probar es el Sasakamaboko. Se trata de un surimi o kamaboko hecho con pasta de pescado blanco que se aromatiza y se le da forma con hojas de bambú, también llamadas (sasa 笹) y que posteriormente se tuestan ligeramente a la parrilla.

Como todavía me había quedado con hambre y quería probar más cosas típicas de la zona, pedí un (Keema Curry キーマカレー) elaborado con ternera de Sendai, un sabroso curry hecho con carne picada de lengua de ternera estofada. Como no podía ser de otra manera, venía acompañado de un bol de arroz con cebada (mugigohan 麦ご飯).

Aproveché la visita para comprar otra de las especialidades de Miyagi: el (Zunda mochi ずんだ餅), un tipo de mochi recubierto de pasta de edamame, la soja tierna que aún se mantiene en la vaina y que tiene un característico color verde.

Miyagi Furusato Plaza “Coco Miyagi”
1-2-2 Higashi-Ikebukuro, Toshima-ku
Tel: 03-5956-3511
cocomiyagi.jp



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